Ástrónomos buscan en 100.000 galaxias señales de civilizaciones extraterrestres avanzadas

Ástrónomos buscan en 100.000 galaxias señales de civilizaciones extraterrestres avanzadas

Ástrónomos buscan en 100.000 galaxias señales de civilizaciones extraterrestres avanzadas

En la emocionante búsqueda  de vida extraterrestre, la mayoría de los científicos van poco a poco, en busca de cosas como las moléculas orgánicas complejas o tal vez incluso los microbios, pero algunos están pensando en grande y están tratando de encontrar evidencia de otras civilizaciones muy avanzadas en todo el universo. Por desgracia para nosotros, parece que los esfuerzos de los científicos que van para este último han sido infructuosas hasta el momento, como un equipo de astrónomos que ha salido con las manos vacías después de fregar la friolera de 100.000 galaxias.

Pero no vamos a entrar en los vertederos: NASA calcula que encontraremos signos de vida extraterrestre en una década, y el rover Curiosity acaba de encontrar evidencia de agua líquida en Marte. Y en lugar de darse por vencido en el primer obstáculo, los científicos están usando esto como motivación para centrarse en la mejora de nuestros instrumentos para que podamos tener una mejor oportunidad de encontrar algo, debería ser por ahí.

Para la presente investigación, los astrónomos utilizaron datos recogidos a través del tiempo por el observatorio espacial WISE de la NASA, que está diseñado para detectar las longitudes de onda infrarrojas medias. Esto se deriva de una hipótesis propuesta allá por los años 60 por el físico teórico Freeman Dyson que sugerían que las civilizaciones extraterrestres avanzadas podrían ser recogidas por su calor residual, lo que sería detectable en forma de radiación infrarroja.

“Ya sea una civilización avanzada o no utilizará las grandes cantidades de energía de las estrellas de su galaxia para la  alimentación de ordenadores, los vuelos espaciales, la comunicación, o algo que todavía no podemos imaginar, la termodinámica fundamental nos dice que esta energía debe ser irradia en forma de calor en la mitad de las longitudes de ondas infrarrojas “, explica el líder de investigación Jason Wright. “Esta misma física básica hace que sus ordenadores irradien calor mientras está encendido.”

Después de investigar a fondo a través de una base de datos de cerca de 100 millones de entradas, autor principal del estudio Roger Griffith de Penn State identificó 100.000 galaxias que prometen. Entonces, los científicos tenían la tarea angustiosa de escrutar cada una de estas para buscar los mejores candidatos, que redujo la lista a 50 que parecían estar emitiendo niveles anormalmente altos de radiación en el infrarrojo medio. Por desgracia, una mayor investigación no logró encontrar ninguna evidencia convincente de que cualquiera de estas galaxias estaban habitadas por civilizaciones extraterrestres avanzadas.

Pero esto no significa que las civilizaciones alienígenas no están ahí fuera, o que deberíamos dejar de buscar. Como físico teórico Avi Loeb señala a The Huffington Post, es posible que algunos utilizan mucha menos energía que sugirió por Dyson, lo que los haría difícil de detectar.

“Los límites indicados en esta norma estudia el impacto ambiental más extremo posible que una civilización extraterrestre que cosecha una fracción significativa de la luz de las estrellas en su galaxia anfitriona”, explica. “En comparación, nuestros procesos de civilización sólo son una milésima de una billonésima de la producción de energía del Sol. Menos civilizaciones visibles son mucho más probable que existan, tanto en términos de la viabilidad tecnológica de recolección de energía, así como en términos de sus necesidades energéticas “.

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